Autismo. Causas. Trastorno del espectro autista.Síndrome de Asperger

El Autismo puro o clásico es el conjunto de síntomas y signos que se incluyen dentro de una condición médica que se denomina trastorno del espectro autista.

La persona se ve afectada fundamentalmente en sus relaciones sociales, afectivas y en la comunicación con sus semejantes y el medio que lo rodea.

El autismo es congénito y hereditario. Aparece entre los 18 meses y los 3 años de edad. El niño autista puede pasar desapercibido ante sus familiares. Es una enfermedad que resulta muy difícil de diagnosticar en etapa prenatal. Calcular qué posibilidades tiene una pareja de tener hijos autistas se hace imposible.

A consecuencia de esto el tratamiento se enfoca básicamente en tratar de incorporar a estos individuos a la sociedad. Aunque los resultados no son siempre los más deseados, existe actualmente una gran diferencia en la manera de manejar a las personas con autismo.

El autismo es una enfermedad multifactorial.

Se ha encontrado un gran número de factores que influyen y determinan en la aparición del autismo en mayor o menor medida.

  • Genéticas

Se investigan actualmente los cromosomas 2, 3, 7, 15 y X por estar más relacionados hasta ahora con el autismo.

La presencia de hijos autistas previos aumenta el riesgo, es más frecuente en varones.

En gemelos idénticos la posibilidad de que ambos estén afectados oscila entre el 70% y el 90%. La posibilidad disminuye drásticamente en gemelos no idénticos y en hermanos de diferentes edades.

  • Alimentarias y relacionadas con hipovitaminosis (falta de vitaminas).
  • Relacionadas con la aplicación de vacunas.
  • Relacionadas con la intoxicación por metales pesados. (Plomo, mercurio).
  • Relacionadas con enfermedades virales si aparecen en el embarazo.
  • Relacionadas con el parto prematuro.
  • Asociada a personas que padecen determinadas enfermedades, especialmente la esclerosis tuberosa.
  • Relacionada con la edad de los padres. En mayores de 35 años, el riesgo va aumentando según se incrementa la edad.

¿Qué es el espectro autista?

El espectro autista es una clasificación que agrupa a las personas aquejadas de autismo según los diferentes grados de afectación.

Fenotipo autístico

Es la presencia conjunta de deficiente contacto emocional y dificultades de comunicación e interés desproporcionado por algún tema.

Se puede asociar al incremento de epilepsia y retraso mental. El fenotipo autístico tiene menos relación con alteraciones genéticas aparentemente.

Síndrome de Asperger

La inadaptación y los problemas de comunicación social así como el aprendizaje están menos presentes que en el fenotipo autístico. Existe mayor posibilidad de reincorporación adecuada a la sociedad.

Autismo clásico o puro

En el autismo clásico se describe un mecanismo de doble impacto donde se encuentran todos los factores predisponentes. Además de encontrarse factores genéticos, pueden verse asociados componentes infecciosos, metabólicos, perinatales. Todo esto empeora la manifestación clínica de la enfermedad y su pronóstico.

Signos y síntomas de autismo

En los niños afectados de autismo se encuentra una comunicación anormal.

  • No miran a la cara,
  • No extienden los brazos para ser levantados cuando son lactantes,
  • Existe retraso del lenguaje y la socialización.
  • Prefieren juegos repetitivos,
  • Suelen realizar preguntas obsesivas,
  • No generalizan lo aprendido.
  • Se oponen a los cambios y las situaciones rutinarias ya que pueden provocar en ellos reacciones catastróficas sobre todo si son imprevistos.
  • En niños que ya hablan el lenguaje puede desaparecer y no miran a los ojos cuando se les habla,
  • parece que sufren sordera,
  • tienen obsesión desmedida por los objetos
  • muestran total desinterés por las relaciones sociales con los demás.
  • Puede confundirse con esquizofrenia infantil.

En el área del lenguaje se puede encontrar

  • Mutismo (mudez) total o parcial.
  • Lenguaje compuesto de palabras sueltas
  • Ecolalia (repetición involuntaria de una palabra o frase)
  • Ausencia de lenguaje oracional o presencia de lenguaje con oraciones que no forman una conversación.
  • Si fuera posible el lenguaje conversacional, este se presentará con limitaciones de adaptación y trastornos en la fuerza de pronunciación de las sílabas que forman las palabras.

Características generales de los individuos autistas. Diversidad de formas de presentación

Los individuos autistas pueden presentar manifestaciones que los convierten en algunas ocasiones en verdaderos genios. Esta características se manifiesta sobre todo en aspectos relacionados con la memoria que en muchos casos es verdaderamente fotográfica.

Pueden exhibir facilidades increíbles en cálculo y contabilización de elementos, entre otros. Estos trastornos se presentaran en menor o mayor intensidad en dependencia del grado de afectación dentro del espectro autista.

En la mayoría de los autistas se presentan conductas estereotipadas que no son más que movimientos, posturas o voces repetitivas o rituales sin un fin determinado.

La genética y el autismo

En cuanto a la predisposición genética al autismo actualmente solo pueden identificarse a las familias portadoras del Síndrome de fragilidad en el cromosoma X.

En el resto de los casos no se puede decir qué familias tienen un riesgo mayor o menor al establecido estadísticamente. Esto incluye tanto al autismo puro o clásico como al fenotipo autístico.

Aunque son pocos los casos de autismo en los que se detecta la presencia del Síndrome de fragilidad X es de suma importancia este tema.

El conocimiento de la fragilidad del cromosoma X relacionada con la aparición del autismo ofrece la posibilidad de diagnosticar al menos a un grupo de personas que podrían ser portadores sanos. Al menos los que se encuentran en esta categoría y son diagnosticados pueden decidir sobre el tema de la descendencia.

En casos de familias donde existe un individuo autista o con trastornos importantes del desarrollo es imprescindible la realización de la amniocentesis para detección de la fragilidad X. El estudio genético que se realiza convencionalmente en líquido amniótico no detecta esta anomalía.

Existen otras teorías propuestas por numerosos estudiosos del tema no relacionadas con la genética pero hasta ahora ninguna ha sido planteada como definitiva.

Prevención del autismo

Estas recomendaciones generales son válidas para todas las mujeres que están buscando un embarazo. Aquellas en cuyas familias existe el antecedente de un caso de autismo deben tenerlas en cuenta con mayor énfasis.

Antes del embarazo

  • Si se tiene amalgamas en la dentadura sustituirlas por resinas.

Durante este proceso de sustitución se debe incorporar vitamina C, vitamina E, carnitina, Vitamina B12, Vitamina B6. Estas vitaminas tienes efecto antioxidante y ayudan a desintoxicar el organismo.

  • Incorporar en el periodo previo al embarazo ácido fólico (5mg/día), Omega 3, vitamina C, Vitamina E, Vitamina B12.

Durante el embarazo

  • Alimentarse de forma sana y fresca. Llevar una dieta rica en proteínas, evitar los conservantes y edulcorantes.
  • Eliminar los hábitos tóxicos si existen (alcohol, café, tabaco).
  • Disminuir al máximo el pescado, el gluten, la leche, los derivados lácteos y los cítricos.
  • Agregar a las vitaminas citadas el calcio, magnesio, zinc, hierro, Vitamina B6.

Después del parto

Continuar con las recomendaciones realizadas antes y durante el embarazo.

Recomendaciones para disminuir predisposición en el bebé

  • No fumar ni ser fumadora pasiva.
  • Ofrecer lactancia exclusiva durante los primeros 6 meses. Cumplir con la incorporación paulatina de los alimentos a partir de entonces y hasta los 2 años de edad.
  • No ofrecerle gluten ni caseína. Evitar los químicos y los cítricos. Disminuir la ingesta de azúcar.
  • Vigilar su desarrollo psicomotor, socialización y lenguaje.
  • Estimular cada esfera del desarrollo según su edad.
  • Incorporar suplementos de Vitamina C, ácidos grados esenciales, Probióticos después del sexto mes.
  • Evitar el uso indiscriminado de antibióticos.
Diagnóstico especializado

Para detectar el grado de afectación dentro del espectro autístico se realizan determinadas pruebas por personal calificado. Las más importantes y frecuentes son:

  • Escalas de Wechsler (WPPSI Y WISC).
  • Perfil psicoeducacional, de Schopler y Reichler (1979).
  • Peabody
  • Tedepede Riviere.
  • Escala de madurez social de Vineland.
  • Escala de conducta adaptativa de Nihira (PAC de Gunzburg).

El autismo afecta a un grupo proporcionalmente pequeño de individuos. No por esto deja de tener gran significado y repercusión social. Produce gran tristeza en los familiares de quienes la padecen.

A diferencia de las personas que presentan deficiencia mental solamente, quienes padecen autismo tienen además los problemas asociados descritos.

La incapacidad para socializar y comunicarse con el medio circundante, adaptarse a él, ser independiente hace más frustrante la situación. Incorporar a los individuos afectados hasta donde sea posible a la vida socialmente útil hará que estas personas “especiales” puedan incluirse en mayor o menor grado a la sociedad.

Desenvolverse con mayores posibilidades en nuestro mundo les permitirá salir aunque sea un poco de su “burbúja” o mundo interior. Compartir con seres queridos y disfrutar de una mayor comprensión les permitirá aprender a exteriorizar su amor.

Tratamiento del autismo

No existe ningún tratamiento medicamentoso que ofrezca perspectivas de curación a los enfermos de autismo. Se ha utilizado el tratamiento con quelantes, pero no se ha demostrado que la mejoría de estos tenga relación con tales sustancias.

En caso de existir ansiedad o depresión se indican tratamientos para mejorar estos síntomas pero no están dirigidos a la enfermedad base.

Sólo los tratamientos psicológicos conductuales y los programas educativos adaptados a las necesidades individuales de cada persona con autismo han aportado mejoría ostensible. El apoyo familiar y el conocimiento de lo que significa ser un enfermo de autismo para los que rodean al enfermo, es de vital importancia.

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