El Virus del Papiloma Humano. Causa de cáncer de cuello uterino

El Virus del Papiloma Humano (VPH) es una enfermedad infecciosa.

Esta se transmite en el mayor por ciento de los casos a través de las relaciones sexuales.

También por el contacto piel con piel.

Se han aislado actualmente más de 100 serotipos del Virus del Papiloma Humano.

Más de 30 serotipos pueden infectar a los órganos ginecológicos.

El cáncer cérvico uterino es causado en el mayor por ciento de los casos por algunos serotipos del VPH.

Estos serotipos no son los mismos que producen las verrugas.

La mayoría de las infecciones causadas por cualquiera de los serotipos del VPH son asintomáticas.

Esto complica mucho el diagnóstico precoz y por tanto el tratamiento oportuno del virus.

La detección precoz del virus del papiloma humano evita complicaciones.

También minimiza el pronóstico malo que representa para la salud general y reproductiva.

El Virus del Papiloma Humano. Las verrugas

Los serotipos VPH de alto riesgo 16 y 18 son responsables del 65% de los casos de cáncer de cuello uterino, vulva, vagina, pene, ano, cabeza y cuello.

Las lesiones suelen pasar inadvertidas.

Se localizan en piel, mucosas y algunos epitelios fundamentalmente del tracto genital.

Verrugas cutáneas

  • Verrugas comunes

El VPH-1 y VPH-2 causan verrugas comunes.

Se localizan frecuentemente en manos y pies.

Pueden aparecer en otras áreas, como rodilla y codo.

Tienen una superficie característica de coliflor.

Los tipos cutáneos de VPH no suele causar verrugas genitales y no se asocian con el desarrollo de cáncer.

  • Verrugas plantares

Se encuentran en la base del pie.

Crecen hacia adentro.

Causan dolor al caminar.

  • Verrugas subungueales o periungueales

Se forman debajo de la uña (subungueal), alrededor de la uña o en la cutícula (periungueal).

Pueden ser más difícil de tratar que otras verrugas de diferentes lugares.

  • Verrugas planas

Se ubican comúnmente en los brazos, cara o nuca.

Se presentan más en niños y adolescentes.

En personas con sistema inmunológico fuerte no se asocian con el desarrollo de cáncer.

  • Las verrugas genitales o anales

Constituyen los llamados condilomas acuminados o verrugas venéreas

Son los signos más conocidos de la infección por el virus del papiloma humano genital.

Hay una amplia variedad de tipos de VPH que pueden causar verrugas genitales.

Los tipos 6 y 11 producen aproximadamente el 90 % de los casos.

El Virus del Papiloma Humano. Causa de cáncer de cuello uterino

Figura.1

Factores de riesgo para adquirir el VPH

Con mucha frecuencia el VPH adopta formas subclínicas.

Esto no permite la observación de las lesiones que produce a menos que se utilicen técnicas especiales.

Muchas personas que adquieren tipos de VPH generadores de verrugas genitales, resuelven la infección rápidamente.

En ocasiones ni siquiera desarrollan las verrugas u otros síntomas.

Se puede transmitir el virus a otros aún si no se ha desplegado ninguno de los síntomas de infección.

Existen condiciones que predisponen la enfermedad por VPH

  • Relaciones sexuales precoces
  • Infecciones urinarias frecuentes en mujeres jóvenes
  • Promiscuidad
  • Número de partos elevado
  • Infección persistente con VPH de alto riesgo conocida o no por parte del paciente
  • Sistema inmunológico deprimido
  • Uso de anticonceptivos hormonales
  • Tabaquismo

Diagnóstico del virus del papiloma humano

El diagnóstico del VPH se puede realizar por diferentes formas.

  • Básicamente clínico, por simple inspección

Si las verrugas se observan a simple vista.

Pueden observarse en cara, cuello, mucosa oral, manos, pies, genitales externos en ambos sexos, vagina, cuello uterino, ano.

En caso de afectar el cuello uterino no son visibles a menos que se coloque espéculo.

Es frecuente descubrir las lesiones en un examen ginecológico de rutina cuando se coloca el espéculo.

  • Aplicación de ácido acético en la piel

Este proceder pone en evidencia la presencia del VPH en zonas de piel afectadas. La zona donde se aplica la sustancia se torna blanquecina.

  • Prueba de Papanicolaou

Permite observar células modificadas ante los serotipos del VPH que causan cáncer cérvico uterino.

Estas células se llaman coilocitos.

  • Colposcopia

Técnica de amplificación que permite observar el cuello uterino en un monitor.

Esto permite la visualización de verrugas o transformaciones del epitelio del cuello cervical..

Se recomienda que las mujeres se hagan el Papanicolaou (Pap) no más allá de 3 años después de su primera relación sexual.

La edad como referencia a tener en cuenta son los 21 años.

Las mujeres sexualmente activas deben hacerse un Pap anualmente hasta los 30 años.

Después según los factores de riesgo se determinará si el Pap debería variar en cuanto a periodicidad.

Si los factores de riesgo son bajos y los Pap previos son negativos,

  • Las mujeres solo necesitan hacerse el test cada 2 o 3 años hasta los 65 años de edad.

Si existen factores de riesgo o los Papanicolaou arrojan resultados positivos o sospechosos

  • La conducta será diferente. Se tomará biopsia de las lesiones.

En dependencia de los resultados se llevará a cabo el tratamiento.

  • El seguimiento puede hacerse con Pap cada 6 meses o 1 año hasta el alta médica según los resultados.
Tratamiento del VPH. Prevención, tratamiento medicamentoso y remedios naturales.

El tratamiento del virus del papiloma humano se deberá enfocar desde diferentes puntos de vista.

Tratamiento preventivo

Como en todos los casos ante Infecciones de Transmisión Sexual (ITS) el tratamiento de elección es la prevención.

El uso del condón siempre es la mejor y la única manera de no adquirirlas. 

No obstante el VPH no se evita en el mayor por ciento con el uso de este elemento. 

Esto ocurre porque las lesiones pueden estar localizadas en zonas que no cubre el condón.

Evitar la promiscuidad es en este caso una solución.

Existen también dos vacunas que se comercializan desde hace aproximadamente 20 años.

El Gardasil y el Cervarix.

Virus del papiloma humano

Vacunas contra VPH

Estas vacunas protegen contra ciertas variedades del VPH.

Son justamente aquellas asociadas al desarrollo del cáncer del cuello del útero y las verrugas genitales

Tratamiento paliativo

Una vez adquirido el VPH los tratamientos hasta ahora existentes NO eliminan eficazmente ni modifican la historia natural de la enfermedad.

Existen varios esquemas de tratamiento.

Estos tratamientos están dirigidos a eliminar las verrugas.

Son aplicados en las lesiones que pueden encontrarse en la zona de la ingle, región perianal, vagina, cuello uterino e incluso, en la mucosa oral.

  • Tintura de podofilina 10 a 25%, contraindicada en gestantes.
  • Ácido tricloroacético o bicloroacético 80 a 90% en solución alcohólica.
  • Medicamentos antivirales como el 5-fluoruracilo, contraindicado en gestantes también.
  • Electrofulguración.
  • Crioterapia.
  • Láser terapia.
  • Exéresis quirúrgica.
  • Evaluación de las parejas sexuales y consejería por parte de personal calificado. Tratamiento conjunto en los casos requeridos.
Conclusiones

El Virus del Papiloma Humano es una enfermedad que a largo plazo puede provocar daño importante en el cuello uterino.

En las mujeres embarazadas es imprescindible realizar cesárea a aquellas que lo padecen.

De esta manera se evita el contagio del bebé al pasar por el canal del parto.

En mujeres adultas jóvenes se ha observado hasta un 38% de existencia de la infección en consulta regular de ginecología.

Esto indica que el índice de prevalencia e incidencia de la enfermedad es alto.

Cualquier persona que practique el sexo sin protección o que sea promiscua está expuesta a contraer el VPH.

El virus del papiloma humano es la única ITS que no puede ser evitada 100% con el uso del condón.

No obstante impide el contagio cuando el virus se encuentra en lugares no visibles como el cuello uterino o la vagina.

Es importante ser conscientes así como valorar los riesgos y beneficios que puede aportar una relación casual entre personas desconocidas.

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